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races de loups

9 races de loups différentes

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Le Loup est un animal mammifère carnivore (carnivora) qui appartient à l’espèce de canidés. Cette famille rassemble le loup gris, le chien, le chacal, le coyote, le renard, etc. Cet animal sauvage vit souvent en société, notamment en meute.

Cet animal existe partout dans le monde : Europe, Amérique du Nord et en Asie. Notamment, la présence du loup en France est remarquable, car on a enregistré 580 individus, à la fin de l’hiver de 2019-2020 (selon le réseau Loup-lynx).

On distingue plusieurs espèces et chacune dispose de ses propres caractéristiques. C’est ce que nous allons découvrir dans cet article.

différentes races de loups

LES PRINCIPALES CARACTÉRISTIQUES DU LOUP

Le loup est un prédateur féroce, qui se caractérise par un odorat très développé qui lui permet de détecter sa proie, à plusieurs kilomètres. Le hurlement constitue le moyen de communication employé par ces animaux sauvages, lors de la chasse et pour faire éloigner les loups étrangers.

Le loup est un animal social qui vit en meute, qui se compose d’une vingtaine d’individus. Le troupeau suit une hiérarchisation bien stricte, où on trouve dans son sommet le couple Alpha et dans le rang le plus faible le loup Oméga. Le couple dominant (composé du mâle Alpha et de sa louve) dirige la meute et prend toutes les décisions vitales concernant la chasse et le déplacement.

Les leaders de la meute bénéficient de plusieurs privilèges. Notamment ce sont les premiers loups qui comment à manger la proie après sa chasse. De plus, c’est le couple unique qui détient le droit de reproduction.

Il existe plusieurs races de loups éparpillées dans plusieurs parties du monde.

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vestes loup

LES DIFFÉRENTES RACES DE LOUP

1) Loup gris (Canis lupus)

Le loup gris est le mammifère carnivore de l’espèce la plus connue au monde : Canis lupus. Cette famille regroupe plus de 20 sous-espèces, distribuées partout dans le monde, essentiellement aux États-Unis.

Cet animal féroce est doté d’une structure physique puissante, il pèse généralement entre 25 et 35 kg. Il possède de longues pattes pour pouvoir marcher dans la neige. Sa fourrure peut être de différentes teintes : blanche, noire, brune, grise, etc.

le loup gris (canis lupus)

2) Loup arctique (Canus lupus arctos)

Le loup arctique est la race incontournable présente au Canada et au Groenland. C’est une sous-espèce du loup gris. Sur le plan physique, il est plus petit que ses congénères. Il pèse environ 45 kg. Il possède une fourrure blanche qui s’harmonise parfaitement au climat glacial où il vit.

Cette race vit souvent dans des grottes. Elle se nourrit des autres mammifères arctiques, comme le bœuf, le caribou, le phoque, etc.

le loup arctique

3) Le loup de l’Est (Canis lycaon)

Le loup de l’Est appartient à la famille des canidés. Son aire de distribution couvre uniquement le centre-sud de l’Ontario et le centre-sud du Québec. La reproduction de cet animal est limitée à cause des mortalités élevées de cette race en dehors des zones protégées.

Cette espèce se caractérise par une taille plus petite par rapport au loup gris, ce qui rend la silhouette de l’animal plus proche de celle d’un coyote. Son pelage peut être brun rougeâtre ou brun grisâtre. Son alimentation est basée essentiellement sur les rongeurs et les oiseaux.

Loup de l'Est (Canis lycaon)

4) Le loup d'Éthiopie

Le loup d’Ethiopie (appelé aussi loup d’Abyssinie) est une espèce originaire de l’Afrique de l’Est. Cette race est répartie en deux sous-espèces :

  • Canis simensis simensis : cette race est présente, dans les montagnes du Simien, au Nord-Ouest de la Vallée du Rift.
  • Canis simensis citernii : cette sous-espèce habite dans les montagnes de Bale, au Sud-Est de la Vallée du Rift.
loup d'Éthiopie

    5) Le loup noir

    Le loup noir est présent en Europe, en Amérique du Nord et en Asie. Cet animal existait en Floride (Canis lupus floridanus), mais malheureusement, on a déclaré son extinction en 1908. La couleur de son pelage est une variation de celle du loup gris et elle est issue d’une hybridation génétique entre les loups et les chiens domestiques.

    le loup noir

    6) Le dingo (Canis lupus dingo)

    La population de dingo (ou chien sauvage d'Australie) est présente essentiellement dans certaines régions en Asie et en Australie. C’est un animal omnivore, qui fait partie de la famille des canidés. Il se nourrit des petits mammifères, des insectes, des bovins, etc. 

    A cause de sa petite taille, il est considéré comme un chien. Il est même domestiqué par certaines personnes. La couleur de son pelage varie entre le jaune et le rouge.

    le dingo

    7) Le loup de Sibérie

    Le loup de Sibérie est distribué dans la Sibérie, la région scandinave et la toundra russe. Il est couvert d’une fourrure longue et bien fournie qui lui assure une meilleure protection contre les températures glaciales. C’est une race nomade qui se déplace selon les migrations de sa proie. Cet animal s’alimente des renards arctiques, des rennes, des lièvres, etc.

    loup de Sibérie

    8) Le loup rouge (Canis rufus)

    Le loup rouge est présent au Mexique, au Canada et aux États-Unis. Malheureusement, cette race est en voie d’extinction, à cause de la chasse abusive des animaux desquels il se nourrit. Il s’alimente des cerfs, des rongeurs, etc. Il se démarque par son pelage tacheté avec des zones grises, rougeâtres ou jaunes.

    loup rouge

    9) Le chien domestique (Canis lupus familiaris)

    Le chien est l’animal de compagnie préféré par plusieurs personnes. Cette sous-espèce existe en plusieurs races, qui varient selon plusieurs critères : taille, pelage, espérance de vie, etc.

    Le loup et le chien font partie de la même espèce, qui est Canis Lupus. Selon certaines histoires, le loup constitue l’ancêtre lointain du chien. Il se différencie de cet animal domestique par sa tête plus grosse et sa gueule plus large.

    Pour appréhender l’origine du loup, les chercheurs ont séquencé, tout d’abord, les génomes de 3 sous espèces différentes, sélectionnées de l’Asie, du Moyen-Orient et de l’Europe. Ensuite, ils ont séquencé les génomes d'un dingo australien et d'un basenji. Enfin, ils ont ajouté le chacal à l'expérience. Les résultats ont débouché sur ces pourcentages :

    • 72% de coïncidence entre les loups.
    • 38% de coïncidence entre les deux chiens.
    • 0,5 seulement entre les chiens et les loups.

    (Source). Ce constat surprenant réfute l’hypothèse que le loup peut être l’ancêtre du chien.

    le chien husky

    🐺 Conclusion 🐺

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