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le loup rouge

Le loup rouge : un animal intéressant à découvrir

de lecture

Le loup rouge est un mammifère carnivore qui appartient à la famille des canidés les plus rares au monde.

Si vous êtes amateur de cet animal sauvage qui captive l’attention par son allure robuste et ses manifestations héroïques dans plusieurs mythes, consultez cet article pour apprendre plus d’informations sur son profil.

loup rouge

Généralités sur le loup rouge

A ce jour, il n’y a pas une information claire sur la sous-espèce d’origine du loup rouge. Cet animal est considéré comme une hybridation du loup gris et du coyote. Toutefois, certaines études déclarent que cet animal sauvage est une sous-espèce du Canis rufus floridanus qui est disparue depuis 1930.

D’autres études supposent qu’il fait partie de la famille de Canis lupus rufus (ou loup gris), qui est disparue vers les années 1970. D’autres encore indiquent qu’il appartient à la sous-espèce du Canis rufus gregoryi, qu’on a annoncé qu’elle est éteinte en 1980.

Le loup rouge était réparti géographiquement sur le sud-est des États-Unis. Actuellement, l’espèce survivante est présente en Caroline du Nord. Notamment, il habite dans les marécages difficiles d’accès, les zones montagneuses et les forêts vierges.

loup rouge répartition

Protection de l’espèce

En 1967, l’organisme US Fish and Wildlife Service a qualifié cette population d’espèce menacée. C’est pourquoi, il a investi dans des actions de protection pour la préserver contre l’extinction. Notamment, le Port Defiance Zoo and Aquarium à Tacoma, à Washington, était la première structure qui a adopté la mission d'élevage des loups rouges, dans le cadre du programme de sauvetage.

Les actions de reproduction menées pour assurer la réintroduction de cette espèce dans l’écosystème ont généré des résultats probants. Malheureusement, l’espèce reste encore en voie d'extinction, car il ne reste que 270 individus de cette population, à l’état sauvage.

Stickers tete de loup mandala

Morphologie       

Le loup rouge dispose d’une allure située entre celle du coyote et du loup gris. Sa taille est plus petite par rapport au loup gris, mais plus grande que le coyote. Elle mesure entre 95 cm et 1,20 m de long. Son poids est plus léger, comparé au loup gris, et se situe entre 20 et 35 kg.

Il est doté d’un pelage de teinte rouge cannelle et il est ombré de noir ou de gris. La couleur de son museau et ses oreilles est fauve. Le dessous du museau est blanc et l'arrière du corps est souvent de couleur sombre. La particularité qui distingue cette espèce est qu’elle subit une mue chaque été.

Le loup rouge se distingue du loup gris par une tête et un crâne plus petits, des oreilles plus longues et des pattes plus fines et plus longues aussi.

loup rouge entre deux rochets

Alimentation

Le loup rouge se nourrit essentiellement des mammifères comme les lapins et les ratons laveurs, outre les rongeurs comme : les rats musqués et les ragondins et les cerfs. Parfois, il mange des charognes.

alimentation du loup rouge

Vie sociale

Le loup rouge vit en meute composée généralement d’une douzaine d’individus : les jeunes loups de l’année et de la génération précédente. Ce troupeau est mené par le couple dominant : le couple Alpha et il est organisé selon une hiérarchie bien déterminée.

Son territoire s’étend sur environ 50 km², qu’il marque en utilisant ses sécrétions : urine et excréments. Il habite dans des tanières qu’il les creuse dans le sol, notamment à côté des rivières, ou bien dans les creux des grands arbres. C’est là où il abrite sa louve et ses louveteaux.

tanière loup rouge

Les petits loups constituent une proie sollicitée par les autres loups gris ou les coyotes et par d’autres animaux sauvages, comme les grands rapaces, les lynx roux, les ours noirs et les alligators. Donc, pour protéger leurs louveteaux contre leurs attaques, les louves ont tendance à changer régulièrement de tanières.

Le sevrage finit au bout de 10 semaines et les jeunes loups quittent leurs tanières, après presque 3 semaines. Ils s'initient à chasser dès l’âge de 6 mois.

Les accouplements prennent lieu à la fin du premier trimestre : février et mars. Le processus de gestation dure environ deux mois et donne naissance à 3 ou 6 louveteaux aveugles, après la mise en bas.

L’éducation des jeunes louveteaux est partagée entre le couple Alpha et leurs congénères de la portée précédente.

collier loup obsidienne

Communication

Tout comme son ancêtre le Canis, le loup rouge use du hurlement pour communiquer avec ses congénères. Il s’agit d’un cri hybride : entre le cri du coyote et celui du loup gris. De plus, il emploie d’autres comportements (corporels, chimiques ou auditifs) dans sa communication.

Le loup rouge a toujours été pourchassé par les éleveurs, parce qu’il abattait leur bétail. C’est pourquoi, il est classé sur la liste rouge des espèces menacées d’extinction (IUCN).

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